В основе сюжета - подлинные исторические события, происходившие в Казахстане в 1920 году. Джаркентская ЧК разработала операцию по ликвидации банд белогвардейского атамана генерала Дутова. Ее выполнение было возложено на чекиста Чадьярова, бывшего князя. Герой проник в штаб атамана, в трудном психологическом поединке с начальником контрразведки - попом Ионой - завоевал доверие белых и выполнил задание.